音乐

「双寡头局面无益于行业发展」,谷歌旗下的YouTube音乐业务主管里奥·科恩这样认为。也正因如此,在苹果和Spotify独领风骚了数年之后,谷歌正式开启了反扑。《金融时报》21日报导称,谷歌公司寻找瓦解苹果公司和Spotify在音乐分发行业的「双寡头」垄断地位,在上周大幅调整其音乐服务,第四次试图说服数十亿YouTube用户付费收听音乐。然而已经失去了先天优势的谷歌,真能如愿在音乐领域分得一杯羹吗?

01宣战双寡头

报导称,谷歌将于周二推出新的音乐订阅服务,并使用YouTube最昂贵的广告活动对其进行推广。据了解,这项名为YouTubeMusic的音乐订阅服务与Spotify的运营模式基本无二,分为含有广告的免费版和需要每月付费9.99美元的无广告版,后者还可以提供后台播放、歌曲下载以及音乐探索三种高级功能。

与YouTubeMusic同时上线的还有升级版YouTubePremium,后者在拥有所有YouTubeMusic功能的基础上同时添加了视频下载、后台播放、访问YouTube原创视频内容库等针对视频的高级功能。而YouTubePremium的前身实际上是谷歌在2015年10月上线的YouTube

Red服务,当时的定价为9.99美元/月,如今这一价格已经涨到11.99美元/月。

谷歌方面认为,Youtube的优势在于它将把歌曲的所有正式版本与访问「成千上万」相关播放列表、混音、封面、现场版本以及音乐视频相结合。除此之外,Google的人工智慧技术也被整合到YouTube音乐中。谷歌承诺,应用程式仅通过歌词或一般性描述就能发现歌曲。

而高级版的YouTube

Premium除了让用户获得音乐内容之外,还可让用户直接访问YouTUbe的原创视频内容。谷歌称,它将通过「更多,更大的原创系列和电影」来扩大原创作品的选择范围,包括来自英国,德国,法国,墨西哥和其他国家的喜剧,戏剧,现实系列和动作冒险表演。但这一领域已经迎来了竞争者,苹果高管此前表示,将会进入原创视频领域,拍摄电影电视剧,这些内容将会通过苹果音乐客户端播出,进一步提高对付费用户的吸引力。

外界普遍认为,谷歌此举意在向苹果和Spotify宣战。今年4月,Spotify作为音乐领域的独角兽以出奇的直接上市的方式登录纽交所,市值一度沖至300亿美元。而AppleMusic则在全力追赶Spotify。近日,苹果CEO库克在接受彭博TV採访时透露,Apple

Music的用户数量已经超过了5000万,这其中除了少数还在试用阶段的用户,大部分都是付费用户,而主要竞争对手Spotify则拥有7500万付费用户。

与此同时,音乐流媒体的市场也处于巨变的过程当中。此前Spotify已与流媒体音乐Pandora等厂商进行了併购以扩大优势地位,而一些中小型服务商已经关门大吉,或者难逃併购命运。摩根史坦利分析师预计,到2022年时,YouTube

Music将吸引2500万付费订户,创造大约30亿美元的年收入。目前YouTube已成为全球最大的全球最大的视频网站,在其擅长的明星视频领域,YouTube吸引了数十亿次的观看量。其中,批评性音乐视频《这就是美国》上线首周的观看量就达到8530万次。去年末,YouTube更是与国际唱片公司环球唱片及索尼签订长期协议,也为此次推出的收费音乐服务提前铺了路。

02四试音乐市场

谷歌在此次推出新服务的同时,也让不少人关注旧有的音乐服务何去何从的问题。2011年,谷歌推出GooglePlayMusic音乐订阅服务,但随着AppleMusic以及Spotify和Tidal等新秀的崛起,GooglePlayMusic面临的竞争也越发加大。谷歌方面称,新推出的YouTubeMusic将会与GooglePlayMusic并存一段时间,但最终YouTube

Premium将会取代GooglePlayMusic。

事实上,早在今年4月,继微软对自己的流媒体服务GrooveMusicPass痛下杀手后,谷歌就传来了将要扼杀GooglePlayMusic音乐服务的消息。谷歌发言人表示,之前已经宣布YouTube和Play产品团队重新组合,因为音乐对谷歌来说非常重要,因此谷歌需要有一个产品可以满足消费者和艺术家的需求,这一点至关重要。

由此也不难看出,在推出此次的新产品之前,微软已经至少推出过GooglePlay、YouTube以及YouTubePremium的前身YouTubeRed三项音乐服务。但同时,新产品的诞生也意味着此前三次尝试的失败。这样的结果暴露了一个问题,在一些谷歌落后的网际网路市场,谷歌内部不同的业务团队却开发了大量的竞争性产品,相互形成内耗。

以YouYube和Play为例,由于两种产品的业务团队相对独立,最后难免进入相互竞争的尴尬状态。虽然谷歌随后推出了产品的互联互通,即用户成为Play音乐或者YouTube音乐的付费订户,自动免费获得另外一个服务。但先前的内部竞争已经使谷歌落在了其他同类产品之后。

美国纳斯达克网站曾经评价,在同一个业务市场上,谷歌内部有不同的团队在开发不同的产品,形成了资源内耗和左右互搏。这种内耗导致谷歌在市场上陷入了落后地位,最典型的莫过于移动聊天工具,谷歌曾经同时存在N个聊天产品,但是今天在聊天市场几乎被人们遗忘。摩根史坦利分析师也警告称:「尽管我们肯定认真对待YouTubeMusic,但它的GooglePlay

music服务已在市场存在多年,此前并没有积极推广音乐订阅服务,这次会有所不同吗?」

03真假「统一」

面对内部同类产品的混乱,谷歌终于开始行动了。谷歌整合Play的动作表明,他们正在准备一款真正统一的产品,但目前还不清楚GooglePlayMusic的封闭式系统在服务关闭时会发生什么变化。衔接时间的模煳及模式的混乱让外媒直言:谷歌虽然推出了新版音乐及视频流媒体服务YouTubeMusic和YouTube

Premium,但是它的音乐和视频流媒体战略仍是一团糟,谷歌现在的做法不啻于把一堆乱七八糟的旧东西换成了一堆同样乱七八糟的新东西。

谷歌指出,如果你已经使用了GooglePlayMusic,那么新的产品将不会有任何变化。那就意味着,已经使用了GooglePlayMusic的老用户将会获得新的、高级版本的YouTubeMusic。但实际上,从总体来说并没什么变化,YouTubeMusic只是谷歌的一次升级行动而已。这也让人质疑,谷歌这次的统一是否仍旧只是表面功夫。

即便是在内部做到了团结一致,谷歌想要正面挑战苹果和Spotify也还欠缺火候。目前音乐流媒体市场同质化现象严重,每月收费大多集中于10美元这个区间,且各家公司都拥有三四千万首歌曲,因此如何将产品的用户体验做出不一样的东西就成了这场争夺战的重中之重。

与此同时,版权问题也一直纠缠着流媒体服务商。虽然Spotify在这个市场上的地位难以撼动,但直到现在,Spotify也依旧没能实现盈利,这个问题就出在版权上面。去年末,Spotify还遭到Wixen发行公司起诉,接踵而至的诉讼让Spotify不堪重负,16日,独立唱片数字版权机构Merlin宣布,已将其持有的全部Spotify股票予以抛售。而这样的问题对于以UGC(用户生产内容)起家的YouTube来说则更加间距,毕竟做音乐流媒体要支付比原有业务高出许多的版权费用。

而YouTube在这方面也可谓是有「前科」。此前YouTube给唱片公司和艺人的分成少之又少,2017年底,YouTube上的歌曲播放一次分成的费用为0.0007美元,Spotify每一次播放给出的分成则在0.006-0.0084美元。这让人担心谷歌是否也会同样栽在版权上面。在起跑线上就落人一步的谷歌,想要在后天实现反超,的确是个技术活。